Técnicas para mantener el calcio y la alcalinidad en tanques de arrecife | Constructores de arrecifes

El calcio y la alcalinidad son parámetros químicos de vital importancia en los acuarios de arrecife. Son utilizados por los corales pétreos para construir sus esqueletos de carbonato de calcio. La falta de calcio y alcalinidad en el agua inhibirá el crecimiento de los corales e invertebrados formadores de arrecifes, lo que eventualmente conducirá a problemas de salud.

¿Qué es el calcio?

El calcio es uno de los iones principales del agua salada. Es el quinto ion más común en el agua salada, detrás del cloruro, el sodio, el sulfato y el magnesio. En la mayoría de los arrecifes sanos, el nivel de calcio ronda las 425 partes por millón (ppm). Regularmente se empareja con aniones como sulfato, carbonato y bicarbonato en solución.

¿Qué es la alcalinidad?

La alcalinidad es un poco más difícil de explicar que el calcio. No se trata de un ion concreto, sino de la capacidad amortiguadora del agua salada. La capacidad tampón puede considerarse como la cantidad de ácido necesaria para reducir el pH del agua salada hasta el punto de que el bicarbonato se convierta en ácido carbónico. Suena demasiado técnico, pero en términos simples, niveles más altos de alcalinidad equivalen a una mayor estabilidad química en nuestros tanques de arrecife.

Mantener el calcio y la alcalinidad.

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A primera vista, parecería que simplemente añadiendo el ingrediente deseado se podría resolver fácilmente el problema. Por ejemplo, si su tanque de arrecife tenía un nivel de calcio de 300 ppm cuando desea un valor más cercano a 400 ppm, en teoría podría agregar un suplemento de calcio para aumentarlo. Desafortunadamente, la química de los acuarios de arrecife rara vez es tan sencilla en la práctica. La adición de un suplemento de calcio de esta manera a menudo conlleva una caída correspondiente en los niveles de alcalinidad.

Este problemático efecto de balancín entre el calcio y la alcalinidad se debe a cómo los dos iones interactúan entre sí. Los dos iones se combinan para formar carbonato de calcio y salen de la solución, reduciendo así ambos niveles.

Aquí hay cinco técnicas prácticas para mantener niveles saludables de calcio y alcalinidad:

Opción #1: cambios de agua
La primera técnica es muy básica: cambios de agua. Los cambios de agua ayudan a gestionar las fluctuaciones en gran medida. La mayoría de las mezclas de sal disponibles en el hobby hoy en día están formuladas para tener concentraciones ligeramente más altas tanto de calcio como de alcalinidad. Los cambios frecuentes de agua reponen los elementos principales y los oligoelementos.

Para los sistemas de arrecifes llenos de corales pétreos, es posible que se requiera suplementación adicional. Eso nos lleva a…

Opción #2: kalkwasser
Kalkwasser es un suplemento antiguo que es muy eficaz para aumentar tanto el calcio como la alcalinidad. Kalkwasser es hidróxido de calcio y se considera un suplemento equilibrado que aumenta tanto el calcio como la alcalinidad juntos.

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Kalkwasser viene en un polvo blanco que se mezcla con agua purificada. Se vuelve muy turbio durante unas horas, pero después las partículas turbias se asientan, dejando una solución sobresaturada transparente. Luego, esa solución se agrega muy lentamente al acuario. Es importante agregar la solución lentamente porque está muy concentrada y puede precipitar rápidamente, frustrando así el propósito de agregarla en primer lugar. Sabrá que lo está agregando demasiado rápido si el agua se ve turbia después de agregar kalkwasser.

Cuando se administra correctamente, kalkwasser funciona maravillosamente. Muchos aficionados utilizan kalkwasser como agua de relleno en lugar de utilizar agua purificada normal.

Opción #3: reactor de calcio
Un método más automatizado para mantener el calcio y la alcalinidad es un reactor de calcio. Estos dispositivos disuelven lentamente los medios de carbonato de calcio en una cámara de reacción e introducen lentamente iones de calcio y carbonato nuevamente en el tanque. Son excelentes para mantener la química del agua sólida durante meses.

Opción #4: soluciones de dos partes
Por muy buenos que sean el kalkwasser y los reactores de calcio, son suplementos equilibrados, que no son especialmente eficaces cuando hay un desequilibrio en el arrecife. Si el valor de un componente es bajo pero el otro es normal, utilizar un suplemento equilibrado no funcionará.

La mejor opción en esta situación es un aditivo de dos partes. Vienen en botellas separadas, una para calcio y otra para alcalinidad. Los aditivos de dos partes se pueden agregar en diferentes cantidades y, con el tiempo, se pueden aumentar los niveles. Como mencioné antes, no es particularmente efectivo agregar solo la porción de calcio o solo la porción de alcalinidad, pero puedes aumentarlas agregando ambas con una dosis ligeramente mayor del componente que deseas aumentar.

Opción #5: magnesio
El quinto y último método para abordar los problemas de calcio y alcalinidad es analizar el magnesio. Puede parecer contradictorio que la solución a los desequilibrios de calcio y alcalinidad sea elevar el magnesio, pero los tres iones interactúan regularmente.

El magnesio es muy similar químicamente al calcio. Puede unir iones de carbonato, aumentando así la alcalinidad general del agua. Si descubre que ningún ajuste directo del calcio y la alcalinidad ayuda, es posible que desee asegurarse de que no sea su nivel de magnesio el que, de hecho, esté bajo.

Pensamiento final
En resumen, el calcio y la alcalinidad son dos de los parámetros químicos más importantes que se deben controlar de cerca en su acuario de arrecife. Esperamos que este artículo haya sido útil para comprenderlos un poco mejor.

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