¿Qué comen los cangrejos? Algas, proteínas y más

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Si se pregunta si los cangrejos son excelentes mascotas, necesitará saber cómo cuidarlos, incluso cómo alimentarlos.

Varias especies de cangrejos de agua dulce se pueden tener como mascotas, pero en esta guía nos centramos en el cangrejo ermitaño. Entonces, ¿qué comen los cangrejos ermitaños? En este artículo, explicamos cómo alimentar a tu cangrejo, pero primero, averigüemos más sobre estas lindas y fascinantes criaturas.

¿Qué es un cangrejo?

Los cangrejos ermitaños son miembros de la familia de crustáceos Paguroidea, que contiene más de 800 especies. Dentro de esa superfamilia hay siete grupos distintos de cangrejos ermitaños. Los del grupo Coenobitidae son habitantes de la tierra, mientras que las seis especies restantes viven en el agua de mar.

Tanto los cangrejos terrestres como los marinos usan sus branquias para respirar. Las especies marinas intercambian oxígeno y dióxido de carbono a través de la columna de agua, pero las especies que se encuentran principalmente en tierra respiran aire y se ahogarán si no pueden llegar a la superficie.

Los cangrejos ermitaños tienen cuerpos blandos y curvos que no tienen un caparazón natural que los proteja de la depredación. Entonces, los cangrejos han evolucionado para caber en las conchas vacías de los moluscos, y se mudan cuando superan su hogar para encontrar una nueva concha más grande. Estos enigmáticos animales pueden sobrevivir hasta 30 años en la naturaleza, aunque su vida en cautiverio es generalmente mucho más corta que eso.

Aunque los cangrejos ermitaños son muy populares como mascotas, generalmente no están disponibles en las tiendas de mascotas. Dicho esto, generalmente puede encontrar algunos buenos especímenes en línea donde se pueden comprar. Los precios varían enormemente, según el tamaño del cangrejo individual y la especie a la que pertenece. Sin embargo, puede esperar pagar desde unos pocos dólares hasta $ 60 o más.

Hábitat

Las especies terrestres de cangrejos viven a lo largo de las costas tropicales, habitando áreas cercanas al mar o fuentes de agua dulce para que las criaturas puedan mantener sus branquias húmedas, lo que necesitan hacer para respirar. Los cangrejos terrestres también se reproducen en agua salada poco profunda.

Por el contrario, las especies marinas de cangrejos pasan toda su vida viviendo en el océano tropical en sistemas de arrecifes cerca de la costa, extrayendo alimentos que se transportan a través de los arrecifes en la corriente y con los ciclos de las mareas.

Comportamiento

Los cangrejos son en su mayoría criaturas pacíficas que disfrutan de la compañía de otros de su especie. De hecho, los cangrejos salvajes generalmente se congregan en grandes grupos. Las especies más grandes tienden a ser más agresivas que las más pequeñas, y algunos tipos pueden considerar a los peces pequeños como una fuente de alimento. Por esa razón, debe mantener un tanque de cangrejos solo para especies o limitarse a mantener especies pequeñas compatibles con arrecifes.

Como todos los seres vivos, los cangrejos crecen a medida que envejecen, lo que significa que periódicamente superan sus caparazones. En consecuencia, a menudo verás cangrejos ermitaños peleando por conchas, un comportamiento que se conoce como «golpear». Ese es un comportamiento completamente normal que se puede evitar proporcionando a los cangrejos muchas opciones en forma de diferentes formas y tamaños de caparazones vacíos. A lo largo de su vida, los cangrejos mudan sus exoesqueletos a medida que crecen. Eso sucede con más frecuencia cuando los cangrejos son más jóvenes y la tasa de crecimiento se ralentiza con la edad.

Los cangrejos son bastante buenos escaladores, aunque pasarán gran parte de su tiempo en el sustrato, buscando restos de comida o explorando entre las rocas en las áreas más bajas del tanque.

que comen los cangrejos

Apariencia

Cada especie de cangrejo tiene una apariencia bastante diferente, aunque la mayoría de los cangrejos ermitaños tienen abdómenes largos y suaves que están curvados, lo que permite que el cangrejo se ancle dentro de una concha de molusco vacía. Los cangrejos ermitaños del orden Decapoda tienen diez apéndices, incluidas sus garras.

Ahí es donde termina la similitud en apariencia entre las criaturas. Los cangrejos ermitaños vienen en muchos colores diferentes, que pueden volverse más brillantes o más apagados, dependiendo de dónde se encuentren en su ciclo de vida. La especie más pequeña de cangrejo (el cangrejo ermitaño ecuatoriano) alcanza solo media pulgada de largo, mientras que la más grande (el cangrejo cocotero) puede crecer hasta superar las 40 pulgadas. ¡Ciertamente necesitarías un tanque sustancial si quisieras mantener una de esas criaturas monstruosas!

Condiciones del tanque

Cada especie de cangrejo requiere condiciones de tanque ligeramente diferentes, y debe investigar con mucho cuidado las especies que planea comprar antes de continuar y realizar su compra. Sin embargo, independientemente de la especie que elija, debe tratar de replicar el entorno natural de la especie lo más fielmente posible.

Un sistema de filtración eficiente es esencial, manteniendo el agua limpia y asegurando un buen flujo en todo el acuario. También debe incluir muchas algas marinas para ayudar a eliminar los nitratos y el dióxido de carbono del agua, reemplazándolo con oxígeno disuelto que los cangrejos necesitan para respirar.

Al hacer paisajismo acuático en su tanque, asegúrese de incluir mucha roca viva y un sustrato arenoso para que el tanque se sienta lo más natural posible. Cuanto más en casa se sienta su mascota, menos probable es que sucumba a los efectos nocivos del estrés.

Como regla general, debe elegir un tanque que permita aproximadamente un galón de agua por pulgada de cangrejo.

compañeros de tanque

En la naturaleza, los cangrejos viven con muchas criaturas diferentes, incluidos otros invertebrados y especies de peces. Entonces, si tiene una configuración de arrecife, puede incluir especies como gobios, pez mariposa, pez damisela y pez payaso. Otras especies de peces populares a las que les va bien con los cangrejos ermitaños son abuela reallábridos pequeños y peces de fuego.

Los invertebrados, incluidos los camarones limpiadores, también se llevan bien con los cangrejos y brindan un servicio útil al limpiar las algas de las rocas. Las especies pequeñas de cangrejos también se pueden mantener juntas de forma segura.

Las especies que se deben evitar son los peces depredadores, como los meros, y también se deben evitar las especies con pico, como el pez globo, el pez loro y el pez ballesta, ya que rápidamente se comerán un cangrejo. Además, los cangrejos ermitaños perseguirán y matarán caracoles, inicialmente para comer el caracol y, en segundo lugar, para robar su caparazón, por lo que no puede incluir ningún molusco en su configuración.

¿Qué comen los cangrejos?

Los cangrejos ermitaños son omnívoros y disfrutan de una dieta de algas y proteínas. Curiosamente, los alimentos con alto contenido de caroteno harán que los colores de los cangrejos sean más brillantes, especialmente si la especie es naturalmente de color rojo o naranja.

Los cangrejos son carroñeros, comen casi todo y cualquier cosa que puedan encontrar en el entorno salvaje. En el mar, los cangrejos comen algas verdes y rojas, materia en descomposición y carroña, como camarones y peces muertos. Los cangrejos ermitaños atacarán a los caracoles de mar, en primer lugar para comerse el caracol y, en segundo lugar, para robar el caparazón del caracol.

También verá a sus cangrejos hurgando en el sustrato arenoso en busca de bocados para comer, aspirando comida no consumida y detritos en descomposición. Es muy importante que alimente a su cangrejo cautivo con una dieta balanceada y nutritiva. Los cangrejos comen una amplia variedad de alimentos. Ofrezca a sus mascotas una dieta básica de gránulos enriquecidos con vitaminas que se hunden específicamente formulados para crustáceos marinos. Si tiene peces en su tanque que podrían arrebatar comida del agua antes de que se hunda hasta el fondo, esté atento a las horas de alimentación para asegurarse de que sus cangrejos tengan suficiente para comer.

A los cangrejos les gusta comer pequeñas cantidades de comida para adaptarse a su hábito natural de recolección de residuos, así que aliméntelos dos veces al día, idealmente por la mañana y temprano en la noche. Como se mencionó anteriormente, los cangrejos pastarán en las algas, por lo que si no tiene muchas algas creciendo en su acuario, proporcione a sus mascotas muchas obleas de algas espirulina y algas marinas secas como suplemento. Puede agregar variedad a la dieta de los cangrejos ofreciéndoles atún fresco y sardinas de vez en cuando como un manjar carnoso.

A algunas personas les gusta congelar pescado fresco como alimento para los cangrejos ermitaños. Esa es una buena idea ya que los cangrejos comen pescado muerto en el medio ambiente salvaje si pueden encontrarlo. Antes de alimentar a su cangrejo, asegúrese de descongelar primero los alimentos congelados.

que comen los cangrejos

podredumbre de la cáscara

La pudrición de la concha es una condición muy común que afecta a muchas especies de cangrejos marinos y de agua dulce. La enfermedad es causada por bacterias, que atacan el exoesqueleto del cangrejo, descomponen la quitina y crean agujeros, lo que puede provocar infecciones secundarias más graves.

La pudrición de la concha generalmente se asocia directamente con la alimentación de su cangrejo con mariscos contaminados, incluidos los mejillones y las ostras, así como con las malas condiciones dentro del tanque. Si alimenta a su cangrejo con mariscos, siempre hiérvalos primero para eliminar las bacterias y los hongos.

muda

Todos los crustáceos mudan de piel, despojándose de su exoesqueleto para poder crecer. El viejo exoesqueleto se cae para permitir que el cangrejo crezca. Los cangrejos adultos sanos mudan de piel aproximadamente cada 18 meses, mientras que los ejemplares juveniles mudan sus exoesqueletos aproximadamente una vez al mes.

Justo antes de la muda, el cangrejo puede perder gran parte de su coloración brillante y parecer más opaco, lo que puede hacer que los nuevos dueños entren en pánico hasta que se den cuenta de que el cambio de color es natural y no indica un problema de salud en su mascota.

Una vez que el exoesqueleto se haya desprendido, debes dejarlo en el tanque. Tanto los cangrejos como los camarones comen su exoesqueleto, ya que es una valiosa fuente de calcio necesaria para fortalecer su nuevo exoesqueleto. Cuando notes que tu cangrejo ha mudado de piel, debes complementar su dieta con alimentos enriquecidos con calcio para mantener a tu mascota fuerte y saludable.

En resumen

Tener cangrejos ermitaños puede ser un pasatiempo divertido que es muy gratificante cuando tiene éxito.

Hay muchas especies diferentes de cangrejos para elegir, algunos de los cuales viven en tierra y otros son exclusivamente marinos. Antes de llevar a casa un cangrejo como mascota, asegúrese de investigar a fondo la especie, ya que cada una tiene requisitos de cuidado específicos, y si se equivoca, su cangrejo se estresará, lo que provocará enfermedades.

Una cosa buena de tener cangrejos ermitaños es que hay muchas especies pequeñas para elegir que pueden vivir felices en un tanque pequeño de hasta 20 galones a menos que también desee incluir peces. Entonces, si mantiene un tanque específico para una especie, no necesita una gran configuración.

Entonces, un cangrejo puede ser una gran mascota. Pero asegúrese de investigar primero antes de comprar uno.

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