Larvas de caballito del diablo. ¡Eh! – Acuariadise

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Mientras estaba haciendo un cambio de agua en mi tina de peces dorados hace unos días, me di cuenta de que probablemente debería limpiar la esponja en el filtro, ya que no lo había hecho correctamente desde que volví a meter a mis peces dorados. Así que abrí el filtro y ¡uf! Arrastrándose sobre la esponja había al menos 25 insectos retorcidos, que reconocí como ninfas de caballitos del diablo. Estas ninfas son lo último que quieres ver en tu acuario.

¡Sigue leyendo para conocer todo lo que necesitas saber sobre las ninfas caballito del diablo y cómo sacarlas de tu tanque!

Caballitos del diablo y ninfas de caballitos del diablo

Los caballitos del diablo (suborden: Zygoptera) son similares a las libélulas (suborden: Anisoptera), pero generalmente son más pequeños y tienen cuerpos más delgados. En particular, los caballitos del diablo doblan sus alas hacia arriba y lejos del cuerpo, mientras que las libélulas relajan sus alas contra la parte superior de su cuerpo.

Ciclo vital

Los caballitos del diablo adultos ponen sus huevos en o sobre plantas acuáticas, sustrato, o simplemente los dispersan en la columna de agua. Estos huevos están cubiertos con una capa gelatinosa pegajosa que facilita que se queden atrapados en un lugar. Los nuevos caballitos del diablo eclosionan y comienzan su ciclo de vida como ninfas en lagos, estanques y ríos de agua dulce.

Estas ninfas pasan por una serie de mudas bajo el agua hasta que finalmente emergen una vez que comienzan a desarrollar alas. La duración de este proceso depende ampliamente de la temperatura. En tierra, luego sufrirán una metamorfosis hasta transformarse en un adulto completamente maduro. El ciclo entonces comenzará de nuevo.

Dieta

Los caballitos del diablo y las ninfas de los caballitos del diablo son depredadores voraces que no dudarán en comerse todo lo que encuentren a lo largo de todo su ciclo de vida. Lo más probable es que un caballito del diablo adulto se adhiera a comer otros insectos, como mosquitos y moscas, pero las ninfas del caballito del diablo comerán cualquier cosa que tenga un tamaño apropiado en relación con su cuerpo. Tanto en la naturaleza como en el acuario, se sabe que comen peces pequeños, camarones, renacuajos y pequeños crustáceos.

Comportamiento de la ninfa del caballito del diablo

Una ninfa de caballito del diablo generalmente confía en su camuflaje para esconderse mientras espera que pase la comida. Si bien es más probable que las ninfas de libélula se entierren activamente en el sustrato, las ninfas de caballito del diablo también pueden cubrirse con sustrato o encontrar otro lugar seguro y oculto, lo que hace que ambos insectos sean muy difíciles de ver en un acuario.

Lo que es aún peor es que los caballitos del diablo pueden permanecer en su etapa de ninfa durante mucho tiempo, desde meses hasta años. La mayoría de los cuidadores de acuarios ni siquiera se dan cuenta de que tienen un problema con la ninfa del caballito del diablo hasta que otros peces e invertebrados comienzan a desaparecer. ¡Solo noté las ninfas en mi tanque porque era hora de limpiar la esponja del filtro!

Ninfas de caballito del diablo en el acuario

Aunque estas ninfas se parecen un poco a los camarones enanos desde la distancia, no son tan pacíficas. De hecho, son carnívoro y se sabe que ataca camarones e incluso peces pequeños. Como se mencionó anteriormente, muchas personas ni siquiera se dan cuenta de que tienen ninfas de caballito del diablo en su tanque hasta que sus pequeños peces o invertebrados comienzan a desaparecer; ¡Esto es simplemente porque son increíblemente buenos para esconderse y se camuflan asombrosamente bien!

¿Cómo entró una ninfa de caballito del diablo en mi pecera?

Las ninfas entraron en mi filtro porque lo dejé afuera por un tiempo y los caballitos del diablo adultos tuvieron la oportunidad de poner sus huevos. Sin embargo, la forma más común en que una ninfa caballito del diablo puede ingresar a su acuario es dando un paseo en un montón de plantas mientras están en su etapa de huevo.

También es posible introducir ninfas de caballito del diablo si le das a tus peces alimentos vivos; si está alimentando con larvas de mosquito, dafnia o cualquier otro alimento capturado en la naturaleza, es posible que los huevos o una ninfa se mezclen. Y, por último, pero probablemente la forma más improbable, es si un caballito del diablo adulto vuela sobre su acuario y pone sus huevos directamente en el agua; naturalmente, esto es más probable que suceda en estanques al aire libre, pero a veces se recomienda para ayudar a controlar las poblaciones de mosquitos.

Si ya es demasiado tarde y encuentras una ninfa en tu acuario, es buena idea retirarla lo antes posible, especialmente si tienes peces e invertebrados más pequeños.

Eliminación de ninfas de caballito del diablo

Una vez que encuentre una ninfa escondida en su tanque o la atrape nadando en el agua, ¡debe averiguar cómo deshacerse de ella! El problema es que son una especie muy resistente y cualquier método químico o parámetro que se use para matarlos probablemente también afectará a su otro ganado.

La forma más efectiva y menos intrusiva de deshacerse de una ninfa es sacándola manualmente con una red o un sifón de agua. Como les gusta esconderse, se recomienda mover suavemente las plantas o los trozos de madera flotante para obligarlos a salir. Sin embargo, debido a que se esconden tan bien, nunca puedes estar seguro de cuántos hay realmente en tu tanque. Una vez que se detecta y elimina uno, manténgase atento durante las próximas semanas para asegurarse de que no hayan nacido nuevos.

Otros métodos incluyen baños de sal, tratamientos con cobre, sobredosis de dióxido de carbono y manipulaciones de temperatura. Sin embargo, estos métodos suelen ser letales para cualquier otra cosa que se encuentre en el tanque y solo deben realizarse si el tanque está vacío y supervisado de cerca.

Prevención de una infestación de ninfas de caballito del diablo

Es difícil saber cuándo una de estas ninfas llega como autoestopista. Para ayudar a prevenir esto, se recomienda encarecidamente poner en cuarentena las plantas nuevas durante algunas semanas para asegurarse de que no se introduzca ninguna en su tanque. Además, evite alimentar con alimentos capturados en la naturaleza y solo compre en tiendas de acuarios de buena reputación.

Si a menudo tiene las ventanas de su casa abiertas y no tiene mosquiteros, es una buena idea cubrir la parte superior de su acuario. Si bien existe una posibilidad muy pequeña de que un caballito del diablo vuele a tu casa y ponga sus huevos en tu tanque, ¡han sucedido cosas más extrañas!

Aunque estas ninfas en realidad no entraron en mi tina de peces dorados ni llegaron a las plantas, esto me recordó por qué siempre tengo tanto cuidado. Recuerde no solo poner en cuarentena a los peces, sino también a las plantas que compre. Todo tipo de cosas, desde caracoles bastante inocentes hasta estas larvas carnívoras, podrían introducirse en su tanque si no lo hace.

Impactos ambientales y sociales

Debido a que esta especie depende en gran medida de los ríos y lagos para las primeras etapas de la vida, la contaminación del agua, la deforestación y las especies invasoras han comenzado a afectar a las poblaciones silvestres. Si bien son plagas en los acuarios, los caballitos del diablo tienen un papel muy importante en muchos ecosistemas. Algunos cuidadores de estanques animan a los caballitos del diablo a entrar en sus sistemas para controlar las poblaciones de mosquitos, mientras que muchas especies grandes de peces dependen tanto de las ninfas como de los adultos para alimentarse. Debido a esto, los señuelos de ninfa caballito del diablo son realmente muy populares para la pesca con mosca.

Por último, tanto los caballitos del diablo como las libélulas se ven a menudo como un símbolo de cambio, pureza y suerte. Estas especies a menudo se representan en joyas junto a mariposas con hermosos colores y delicadeza simple. Entonces, si bien pueden parecer una molestia en su tanque, ¡hay algo de belleza si los deja vivir!

Si tienes alguna experiencia en el trato con caballitos del diablo o ninfas de caballitos del diablo, ¡asegúrate de dejar un comentario a continuación!

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