La historia y evolución del rock en vivo | Constructores de arrecifes

Cuando Georg Smit y Alf Nilsen introdujeron el rock en vivo a los aficionados estadounidenses en la década de 1980, la cría de animales de agua salada cambió para siempre. Hasta ese momento, los filtros de grava eran el principal medio de filtración biológica y la mayoría de los tanques estaban decorados con esqueletos de coral muertos y blanqueados. Hasta ese momento, este era el método estándar para mantener un tanque de agua salada.

Cuando estos pioneros explicaron qué era la roca viva y cómo era integral y superior a la cría de animales marinos, todo en el hobby cambió. Al empezar es difícil entender cómo el rock puede estar vivo. Pero la roca viva marina no es como la roca terrestre en el sentido de que se forma como resultado de la muerte de los corales y de que los esqueletos restantes de carbonato de calcio o aragonito se llenen de todo, desde bacterias, algas incrustadas y esponjas hasta microfauna y gusanos.

A diferencia de la roca terrestre que no contiene espacio, está abierta y llena de espacios que son colonizados por todo lo que vive en el mar. Es tan abierto y lleno de espacios que se ha estimado que la superficie de roca viva es mayor que la de la grava en los filtros de grava o las biobolas en los filtros de goteo. Es por eso que se ha convertido en el estándar de uso y fundamental para la filtración en los acuarios de arrecife modernos. En pocas palabras, es la base sobre la que se construyen los arrecifes y nuestros tanques de arrecifes aficionados.

Un tanque de hace doce años que todavía prospera con la roca viva húmeda original que sigue en buen estado después de todos estos años.

Roca de arrecife viva

Hasta hace relativamente poco tiempo, el “rock en vivo” era en realidad en vivo. Es decir, eran trozos de coral viejo y muerto que se habían desprendido del arrecife y fueron tomados de varios arrecifes de todo el mundo y utilizados como base para nuestros tanques de arrecife. Lamentablemente, debido a su composición, también ha sido utilizado como sustituto de la grava en carreteras después de ser molido, y en concreto para edificios, por personas que poco tenían en cuenta su valor.

Como resultado de la gran cantidad de extracto que se ha tomado, muchos países han prohibido su eliminación, por lo que ahora lo han reemplazado sustitutos. Cuando comencé en el hobby, mi primera roca viva vino de Hawaii y era liviana y porosa debido a que algunas eran esqueletos de coral y otras eran rocas volcánicas viejas. La extracción de esta roca pronto se detuvo a finales de los años 1980. Afortunadamente, todavía había rock en vivo disponible en Florida, Indonesia, Fiji y Tonga.

El rock en vivo de Florida se convirtió en un negocio tan lucrativo que el primer rock en vivo que compré allí fue entregado personalmente a mí en un autobús que estaba equipado con tanques y tenía circulación y piedras de aire que mantenían viva la roca mientras el conductor conducía por la costa desde Florida y entregaba la roca viva a mi puerta.

La toma de rock vivo de Florida cesó hace más de veinte años y el rock vivo de otros países dejó de estar disponible hace varios años. La roca viva real de Florida fue reemplazada por roca cultivada. Esta roca maricultiva es una roca terrestre que se vierte en áreas cercanas a los arrecifes donde adquiere algunas de las características de la «roca viva» en el sentido de que las bacterias y los organismos bentónicos la colonizan.

Rock vivo ramificado original de Tonga.

La función biológica de la roca viva.

La roca viva desempeña varias funciones críticas y beneficiosas en un tanque de arrecife, la más importante de las cuales es actuar como mecanismo principal para la filtración biológica. Dado que la mayoría de nuestros tanques son sistemas cerrados llenos de peces y corales, es necesario alimentarlos. Este alimento se consume, se descompone y se libera de alguna forma liberando amoníaco, o no se consume y se descompone.

De cualquier manera, estos productos de desecho deben descomponerse y los organismos dentro y sobre la roca viva lo facilitan. Si hay filtradores y otros consumidores en la roca, actuarán para consumir estos desechos y descomponerlos en partículas más pequeñas. Estas partículas más pequeñas luego se descompondrán en compuestos no deseados de amoníaco, nitrito y fosfato. Luego, las bacterias de la roca convierten estos compuestos en nitrato, un compuesto menos tóxico.

Este nitrato luego es asimilado por las algas y bacterias anaeróbicas o anóxicas de la roca, que convierten este nitrato en gas nitrógeno que luego abandona el acuario. Cabe señalar que, si bien el amoníaco es tóxico para los peces, es la forma preferida de nitrógeno para los corales. Entonces, en las primeras etapas de un tanque de arrecife, mientras los corales son pequeños, la roca viva será el principal consumidor de amoníaco.

Rock caribeño en vivo.

Con el tiempo, a medida que los corales crezcan, consumirán más amoníaco y la roca viva actuará cada vez menos para eliminar el amoníaco. La roca viva es más eficaz que cualquier filtro mecánico o externo para eliminar residuos debido a su enorme superficie cubierta de bacterias. También es más eficaz para reducir el nitrato debido a que contiene espacios anaeróbicos y anóxicos dentro de la roca, lo que en su mayor parte no ocurre en otros dispositivos de filtración.

Las rocas vivas de diferentes lugares dentro y alrededor del arrecife, así como de diferentes lugares del mundo, contienen una amplia variedad de vida y son la mejor manera de introducir una amplia gama de bacterias y otros microorganismos y microfauna en un tanque de arrecife. Además de las bacterias beneficiosas, la roca viva también puede ayudar a introducir esponjas, que he descubierto que son de importancia crítica, algas coralinas, filtradores, anfípodos, copépodos, gusanos y otra microfauna en un sistema cerrado.

Todos estos organismos contribuyen al establecimiento de un sistema saludable y a la calidad general del agua. Es por eso que comenzar con roca viva de buena calidad ha demostrado ser tan beneficioso para establecer un tanque de arrecife exitoso. Debido a todos los beneficios que ofrece el verdadero rock en vivo, si es posible, siempre intentaría comenzar un nuevo tanque con él.

Desafortunadamente, debido a la disponibilidad, el costo y otros factores, no siempre es factible iniciar un tanque con verdadera roca viva. Como resultado, cada vez más aficionados utilizan la roca maricultiva, así como la roca seca sintética o fabricada, como sustituto de la roca viva «viva» o húmeda. Esta roca ahora viene en una amplia variedad de formas, tamaños y colores y, para algunos, ha demostrado ser al menos una copia razonable.

Walt Smith fiji Roca viva cultivada - primer plano
Walt Smith Fiji Roca viva cultivada.

Roca seca

La roca viva seca está disponible en una amplia variedad de materiales que incluyen cerámica, hormigón e incluso resinas. Otro tipo de roca seca son las rocas extraídas del suelo que en realidad se extraen de cantera. Algunos de ellos se extraen de antiguos arrecifes de coral y son sólo los viejos esqueletos de piedra caliza de estos arrecifes. Algunas de estas rocas secas incluyen rocas Marco, formas de los Mares del Sur y roca base seca, por nombrar solo algunos tipos que están disponibles. Estas rocas secas están disponibles en una amplia variedad de formas y tamaños, incluidas losas, pilares y mesas, y algunas incluso contienen los pequeños rincones y grietas que son tan deseables en la roca viva.

Roca extraída de una cantera del interior.

Como ocurre con la mayoría de las cosas en este hobby, según mi experiencia, existen pros y contras de usar esta piedra. La mayor ventaja es que esta roca está totalmente libre de plagas, a diferencia de la verdadera roca viva. Entonces, cuando se usa, no hay riesgo de introducir autoestopistas no deseados como caracoles vermétidos, anémonas aiptasia o majano, gusanos de cerdas depredadores o cualquiera de las otras innumerables plagas que se han vuelto frecuentes en nuestros tanques. Y dado que se extrae o se fabrica, no requiere ninguna extracción de roca viva de los arrecifes. Lo cual puede ser ambientalmente mejor. Y, como está seco, la estructura que estará en el tanque se puede construir antes de colocarla en el tanque.

Esto incluye cementar o aplicar epoxi a las piezas y dejarlas curar antes de agregarlas al tanque. Además, como está seco, incluso se pueden seleccionar las piezas deseadas en lugar de esperar que las piezas encajen, como es el caso de la roca viva húmeda.

En mi propia experiencia, poder construir una estructura de arrecife 3D completa fuera del tanque y sin tener que trabajar bajo el agua es el aspecto más positivo de utilizar esta roca. Pero como se mencionó anteriormente, el uso de esta roca también tiene sus desventajas. Si bien no se agregan plagas cuando se usa esta roca, su uso también impide agregar la amplia diversidad de vida, especialmente las bacterias que aparecen cuando se usa roca viva. Además, en mi experiencia, esta roca requiere mucho más tiempo para “curarse” que la roca viva. Esto será discutido en mi próximo artículo.

Se está colocando una nueva estructura de roca seca sobre la que se unirán los corales.

Por último, y esta es mi opinión, esta roca parece más densa y “más voluminosa” que la roca viva húmeda y, al menos para mí, inicialmente fue más difícil trabajar con ella. Esto puede haber sido el resultado de no haber trabajado con ella tanto como con la roca viva húmeda, pero simplemente no parecía producir una estructura tan natural como la roca viva húmeda.

El uso de roca viva ha sido uno de los aspectos fundamentales del mantenimiento de arrecifes desde su introducción hace casi cuarenta años. Con el tiempo, su uso ha evolucionado desde extraer exclusivamente roca viva vieja del arrecife a extraerla de sitios terrestres. Ahora es posible tener tanques exitosos con cualquier tipo de roca, siempre y cuando sus diferencias se gestionen adecuadamente. Independientemente de cuál se elija, el objetivo es que la roca ayude en la filtración biológica y proporcione una estructura sobre la cual prosperen los corales y otros organismos.

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