Isopora es el coral más común del que apenas has oído hablar | Constructores de arrecifes

Durante nuestros viajes por los arrecifes nos hemos encontrado con muchos tipos diferentes de arrecifes de coral dominados por isopora – un pariente muy cercano de los queridos corales cuerno de ciervo. Pero algunos de los arrecifes menos profundos que hemos observado mientras buceamos en el Parque Nacional de Bunaken, en el norte de Sulawesi, Indonesia, eran bastante especiales por su predominio del coral pétreo de pólipos pequeños con coralitos axiales aún más prominentes que los Acropora.

Un arrecife dominado por Isopora es un espectáculo para recordar. Las llamativas y gruesas ramas de I. palifera sobre las delgadas ramas de Isopora brueggemanniy pocos poritos cilíndricos.

Este género de coral tan particular pertenece a la familia Acroporidae, pero con una gran diferencia es su modo de reproducción como acropora son generadores de difusión y isopora son corales inquietantes. Otra particularidad a isopora es que tienen varios coralitos axiales en la misma rama, lo que les da la forma de rama ancha muy característica de algunas especies de este género, como la pata de gato. Isopora cuneata.

Isopora cylindrica: una especialidad de las Islas Salomón

Un arrecife poco profundo del norte de Sulawesi dominado por Isopora brueggemanni

Las isoporas suelen ser las especies dominantes donde chocan las olas, ya que su morfología está diseñada de manera única (especialmente I. palifera) para absorber la energía de las olas. Por lo tanto, dominarán arrecifes muy poco profundos que regularmente son arrastrados por episodios de olas. En la isla de Bunaken, es principalmente la costa norte de la isla la que está más expuesta. Mientras que el lado más protegido está dominado por especies de Acropora de aguas poco profundas.

7 especies diferentes pertenecen al género Isopora. Muchos son muy raros, como I. cilíndrica, yo elizabethensis o I. togianensis que esperamos encontrar algún día. I. crateriforme Se trata de especies incrustantes que sólo se encuentran bajo el constante embate de las olas. yo cuneata es otra especie, un poco esquiva, pero que se encuentra regularmente en arrecifes poco profundos. I. palifera y I. brueggemanni Son muy comunes y las especies dominantes de estos arrecifes.

Algunas Isopora brueggemanni son ligeramente amarillas, pero la mayoría son de color crema.

Desafortunadamente, los Isopora son el alimento favorito de los depredadores especializados de Acropora, como la estrella de mar Corona de Espinas (Acanthaster planci) y corales que comen caracoles como Drupella sp.. Muchos de estos arrecifes, aunque están protegidos por aguas profundas y piscinas frías de agua cálida, sucumben a la explosión demográfica de sus depredadores. Esto se debe principalmente a la sobrepesca y a la desaparición de sus propios depredadores. Y también la contaminación, ya que el nitrógeno que ingresa al sistema hídrico crea floraciones de fitoplancton que mejoran la supervivencia de sus larvas.

Las gruesas ramas de Isopora palifera que sobresalen de un lecho de Isopora brueggemanni son un espectáculo para recordar.

No estamos seguros de si estos arrecifes se recuperarán o desaparecerán. Desde que se crea una brecha, todo el sistema de arrecifes cae como fichas de dominó. Como todos se protegen unos a otros. Así que pensamos que era hora de documentarlos y dejar que la gente sepa lo que se perderán.

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