Grava de acuario: tipos, beneficios y desventajas

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El sustrato que elija para su nuevo acuario realmente puede contribuir a la estética general de su configuración, además de ayudar a proporcionar un entorno en el que puedan crecer bacterias beneficiosas.

Si desea mantener plantas vivas en su tanque, un sustrato de grava ayudará a un crecimiento saludable y eso, a su vez, ayudará a oxigenar el agua.

En esta guía, echamos un vistazo a los diferentes tipos de sustrato de grava que están disponibles para usar en la pecera, además de darte algunos consejos sobre la cantidad de grava que debes usar y cómo mantenerla limpia.

¿Por qué elegir la grava?

La grava es la opción más popular de sustrato para acuarios domésticos.

Puede comprar grava de acuario en diferentes tamaños y colores, lo que la convierte en una opción de sustrato extremadamente versátil, y su precio es muy asequible. La mayoría de los acuaristas prefieren usar grava lisa de pequeño diámetro para que no lastime a los peces vulnerables y, al mismo tiempo, proporcione un punto de anclaje seguro para las plantas vivas.

Si su tanque es el hogar de un pez Bettapez dorado cola de milano u otra especie que tenga aletas delicadas y flotantes, asegúrese de que la grava que elija no contenga fragmentos afilados y pedernales que puedan desgarrar las vulnerables aletas caudales de sus mascotas.

Especies que habitan en el fondo, incluyendo bagretener bigotes sensibles o barbillas, que utilizan para hurgar en la grava en busca de bocados de comida y otros detritos. La grava que es demasiado grande o afilada puede dañar o incluso arrancar las delicadas barbillas, dejando a los peces susceptibles a infecciones bacterianas.

Tanques plantados

La grava es una opción de sustrato mucho mejor para los tanques plantados que la arena, ya que proporciona a las raíces de las plantas un medio adecuado en el que pueden enraizar de forma segura. Algunas especies de plantas grandes tienen sistemas de raíces muy complejos que necesitan mucho espacio para esparcirse, y eso significa que necesitará una capa más profunda de grava.

La tasa de crecimiento, la salud general y el color de sus plantas dependerán de la calidad y cantidad de nutrientes en el tanque. Entonces, cuando esté creando un tanque plantado, debe asegurarse de incluir una capa de nutrientes debajo de la grava.

Extienda una capa de medio nutriente de 1 pulgada en el fondo del tanque y agregue un par de pulgadas de grava encima. Si su tanque tiene más de 55 galones, aumente la capa de grava a 3 pulgadas de profundidad.

¿Cuánta grava debes usar?

Algunos tipos de grava son más caros que otros, por lo que es esencial que sepa exactamente cuánto necesita comprar.

La profundidad de la grava para acuarios depende de algunos factores, que incluyen:

  • Las dimensiones de su tanque
  • Las especies de peces que viven en el acuario.
  • Si tiene plantas vivas en su configuración
  • Ya sea que tenga un bote o un filtro de grava

Como regla general, los tanques de hasta 55 galones generalmente necesitan de 1,5 a 2 pulgadas de sustrato de grava, mientras que cualquier cosa más grande requiere una profundidad de sustrato de 3 a 4 pulgadas.

Si tiene un sistema de filtración debajo de la grava, deberá agregar un poco más de sustrato. Para una eficiencia óptima, los filtros debajo de la grava necesitan piezas de grava gruesas y un poco más grandes que permitan que los desechos caigan a través de la malla del filtro. Si la grava es demasiado fina, la malla del filtro puede obstruirse.

grava de acuario

Calculadoras de grava de acuario

Una búsqueda en Internet encontrará muchos calculadoras de sustrato útiles que puede usar para calcular cuánta grava necesita comprar.

Alternativamente, puede usar un cálculo manual rápido para calcular cuánta grava comprar. ¡El cálculo es súper simple y no necesitas ser un genio de las matemáticas para hacerlo!

Aquí hay un ejemplo:

  • Comience midiendo el ancho y el largo de su acuario, por ejemplo, 20″ x 40”.
  • Ahora, multiplique esas cifras, por ejemplo, 20 x 40 = 80

Esa cifra equivale al peso de grava en libras que necesita para crear de 1,5 a 2 pulgadas de sustrato. Muchos fabricantes venden su grava en kilogramos. Para convertir libras a kilogramos, simplemente divida su total en libras por 2.2. Entonces, en el caso de nuestro ejemplo, dividirías 80 entre 2,2, lo que equivale a 36,3 kilogramos.

Entonces, sabe que necesita al menos 36,3 kilogramos de grava para proporcionarle una capa de sustrato de un par de pulgadas de profundidad en un acuario de 20″ x 40″.

Diferentes tipos de grava de acuario.

Antes de echar un vistazo a los diversos tipos de grava que puede comprar, debemos enfatizar que debe NUNCA cosecha grava del entorno natural y utilízala en tu acuario.

Cualquier cosa que introduzca en su tanque tiene el potencial de traer consigo bacterias, parásitos y otras cosas desagradables que ciertamente no quiere en su acuario.

Por lo tanto, el mejor lugar para encontrar nueva grava para acuarios es en su tienda local de peces, donde tendrán muchas opciones para que las considere a un precio razonable.

grava coloreada

A algunas personas les gusta usar grava de colores en sus tanques, y tiene un atractivo especial para los niños. Sin embargo, la mayoría de las opciones de grava de color que ves están hechas de un mineral natural llamado dolomita blanca.

La dolomita blanca está repleta de magnesio y calcio. Ahora, eso puede funcionar bien si tiene un tanque de cíclidos del lago Rift donde los peces prefieren condiciones alcalinas y un alto nivel de pH. Sin embargo, si sus peces necesitan agua neutra o blanda, deberá agregar un tampón de pH para corregir la química del agua si usa grava coloreada.

Además, la grava de color tiende a venderse a un precio más alto que la grava simple de aspecto natural.

grava inerte

La grava inerte se llama así porque no contiene ninguna sustancia que altere la química del agua del tanque. Eso es crucial si tiene la intención de mantener peces que necesitan agua neutra o blanda, como Discus.

grava de guisantes

La gravilla es probablemente la opción más popular de sustrato entre los aficionados, especialmente si desea un aspecto natural para su acuario.

Este tipo de grava se forma a partir de pequeños fragmentos de diversos tipos de piedra. La piedra que se usa para hacer gravilla es más o menos inerte, por lo que la química del agua en su tanque no se verá afectada ni desestabilizada.

La gravilla es perfecta para un tanque plantado y también funciona bien con filtros de grava. Sin embargo, el uso de gravilla como sustrato tiene algunos inconvenientes.

En primer lugar, la grava de guisantes puede contener piezas afiladas o ásperas que pueden causar problemas para el bagre y las especies de aletas largas. Además, la mayoría de la gravilla contiene mucho polvo y arena, lo que significa que se necesita enjuagar mucho antes de que puedas introducir la grava en tu nuevo acuario.

¿Por qué usar grava?

La grava tiene muchas ventajas para el aficionado a los acuarios, entre ellas:

Flujo de agua

La grava permite que el agua fluya más libremente a través de ella que otras opciones de sustrato, como la arena.

Eso es ideal si tiene un sistema de filtro de grava. Además, el agua que fluye libremente puede ayudar a prevenir la formación de bolsas de aire, donde se pueden acumular bacterias dañinas y potencialmente contaminar el agua o causar brotes de enfermedades en el tanque.

filtros

A diferencia de la arena que puede enturbiar el agua y ser absorbida por los sistemas de filtración mecánica cuando los peces excavadores la perturban, la grava más pesada permanece en el fondo del tanque.

Agua clara como el cristal

A diferencia de la arena, la grava no vuela y crea nubes en el agua, lo que puede ser un problema si tienes especies de peces en tu colección que disfrutan cavando o excavando en el sustrato.

Versátil

Gravel está disponible en una amplia gama de colores que van desde el blanco puro, pasando por el arcoíris, los tonos pastel y el negro azabache.

Eso le permite personalizar el aspecto de su acuario para complementar el esquema de decoración interior.

bacterias beneficiosas

Cada pieza de grava proporciona un área de superficie donde potencialmente pueden crecer bacterias beneficiosas. Cuando considera cuántos pedazos de grava se necesitan para cubrir el piso de su acuario, ¡esa es una gran área de superficie para esas bacterias «buenas»!

Algas

Los propietarios de acuarios tienen una relación de amor y odio con las algas verdes.

Sin duda, el crecimiento extenso de algas se ve desagradable en el vidrio y los adornos de su tanque, pero muchas especies de peces necesitan y disfrutan de las algas como parte de su dieta.

La grava puede fomentar el crecimiento de algas, por lo que vale la pena considerar agregar algunos comedores de algas a su configuración para ayudar a mantenerlo bajo control. Además, puede limpiar las algas de su vidrio y otras superficies sin privar a sus peces de una valiosa fuente de alimento.

Lo mejor para las plantas

La grava es la mejor opción de sustrato para tanques plantados, ya que proporciona un punto de anclaje firme para las raíces. Además, los desechos de pescado llegarán a la grava, donde proporcionan una fuente natural de fertilizante para sus plantas.

Desventajas de la grava

A pesar de sus muchos puntos a favor, la grava para acuarios tiene algunos inconvenientes.

Consume mucho tiempo para limpiar

La grava permite que fragmentos de alimentos no consumidos, desechos de pescado y detritos en general caigan entre las grietas, donde pueden acumularse y descomponerse. Eventualmente, eso hace que la calidad del agua en el tanque se deteriore y supone una carga para su sistema de filtración.

comida desperdiciada

Algunas especies de peces necesitan alimentos vivos y congelados para formar la parte principal de su dieta.

Los alimentos vivos, como los gusanos de sangre y los camarones en salmuera, pueden colarse fácilmente entre los fragmentos de grava, donde mueren y se pudren. Eso no solo contamina el medio ambiente y desperdicia alimentos caros, sino que también significa que sus peces pueden pasar hambre.

peligro para los peces

Si compra grava para acuarios de mala calidad, los peces con aletas colgantes y aquellos a los que les gusta enterrarse en el sustrato podrían lesionarse con fragmentos de grava ásperos o afilados.

Además, si tiene caracoles decorativos en su acuario, no disfrutarán moviéndose sobre grava áspera y afilada.

Polvo

El principal problema que tienen la mayoría de los aficionados con todo tipo de grava es que tiende a ser muy polvorienta. Incluso la grava en las tiendas de acuarios que se ve anunciada como «prelavada» está invariablemente cubierta de polvo fino y arenoso.

Por lo tanto, antes de que pueda agregar el sustrato a su tanque, deberá enjuagarlo con agua corriente una y otra vez hasta que el agua salga limpia. Si tiene que preparar cinco o seis bolsas de grava, ¡eso puede llevar mucho tiempo!

grava de acuario

Cómo mantener la grava del acuario

Incluso el sustrato de grava que se anuncia como prelavado necesita un enjuague completo antes de que pueda agregarlo a su tanque. La gravilla es especialmente mala porque contiene grandes cantidades de polvo y partículas finas de arena que enturbiarán el agua y obstruirán los filtros si no se enjuaga antes de agregarla a su nuevo tanque.

En acuarios establecidos, deberá eliminar los desechos de peces y los detritos generales que se han abierto camino hacia la grava. La mejor manera de abordar esa tarea es mediante el uso de un aspiradora de acuario o limpiador de sifón. A medida que la aspiradora extrae la suciedad, también elimina el agua, por lo que puede incorporar su tarea de limpieza de grava en su régimen general de mantenimiento semanal del tanque.

Pensamientos finales

La grava para sustrato de acuario es una opción muy popular que verá en muchos tanques de agua dulce.

Las gravas para uso en acuarios se pueden encontrar en muchos colores diferentes, lo que le permite elegir el aspecto perfecto para el tanque de su hogar. Si tiene un tanque plantado, la grava puede ayudar a anclar las plantas, así como a atrapar pequeñas cantidades de desechos de peces que brindan una fuente de nutrición para las plantas.

En el lado negativo, el sustrato de grava se suma a los requisitos de mantenimiento de su pecerapero creemos que, en general, las ventajas de la grava superan las pocas desventajas que tiene.

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