El papel de los nutrientes en un tanque de arrecife | Constructores de arrecifes

Un aspecto de este pasatiempo que puede ayudar a algunos a seguir interesados ​​es que existe un debate casi constante sobre cuál es la mejor manera de hacer cualquier cosa en un tanque de arrecife. Ya sea que se trate de haluros versus LED, alcalinidad o flujo, siempre hay una diferencia de opinión. En este sentido, cuáles deben ser definitivamente los niveles óptimos de nutrientes es otro tema sobre el que no hay consenso.

Al comienzo del hobby, la regla era intentar mantener los niveles de nutrientes (fosfato y nitrato) lo más cerca posible de cero. Mirando hacia atrás, ahora me doy cuenta de que había varias razones por las que se pensaba que éste era el mejor nivel. Primero, estos niveles bajos son los niveles en el océano y en la mayoría de los arrecifes, y como en aquel entonces pensábamos que nuestros tanques eran «mini-arrecifes», tiene sentido intentar emular los niveles de nutrientes en el arrecife para mantenerlos cerca de cero. era lo ideal.

En los primeros días de la afición, el objetivo era este valor bajo de fosfato, pero hemos aprendido que un poco más alto es mejor.

En segundo lugar, los kits de prueba de aquel entonces no eran muy precisos, especialmente en niveles bajos, por lo que tener niveles de fosfato y nitrato cercanos a cero en las pruebas generalmente significaba que algo estaba presente, por lo que cero era nuevamente el objetivo. Por último, los niveles altos de nitrato y fosfato se asociaron con problemas de algas, por lo que nuevamente el objetivo eran niveles bajos de algas.

Como resultado de estos objetivos, mantener los niveles de nutrientes cerca de cero se convirtió en un dogma y, como tal, la mayoría de los aficionados se esforzaron por mantener estos niveles en sus tanques cerca de cero. Mantener los niveles de nutrientes cerca de cero incluso produjo una escuela de aficionados que hicieron todo lo posible para mantener estos niveles en niveles indetectables, y a menudo hicieron todo lo posible para lograrlo. Los corales producidos en esta situación a menudo adquirían un aspecto pastel o pálido o, en algunos casos, una coloración increíblemente brillante, que sus dueños disfrutaban.

Personalmente, pensé que estos corales parecían enfermos y poco saludables y, a menos que todos los demás factores fueran perfectos, existía un riesgo constante de que estos corales sucumbieran. Por esta y otras razones durante la última década, esta escuela de mantenimiento de arrecifes, que promueve mantener los niveles de nutrientes lo más bajos posible, se ha vuelto gradualmente menos numerosa en el hobby. Este ha sido el resultado de haber adquirido una mejor comprensión de lo importante que es proporcionar niveles adecuados de nutrientes a nuestros corales.

Cuando los nutrientes están en equilibrio y no son demasiado bajos, los corales prosperan y son coloridos.

Si bien es cierto que los niveles de fosfato y nitrato en los arrecifes son cercanos a cero, en realidad menos de 1,5-0,1 ppm de nitrato y menos de 0,08-0,05 de fosfato, manteniendo estos niveles tan bajos en un tanque de arrecife, en En mi opinión, no es óptimo para los animales. La razón por la que estos niveles no son óptimos en un tanque de arrecife es que, aunque los niveles reales de estos nutrientes son extremadamente bajos en el arrecife, hay literalmente una reserva infinita de ellos en las aguas que rodean el arrecife. Como resultado, se pueden consumir en pequeñas cantidades constantemente en un arrecife y nunca agotarse.

Este no es el caso en un tanque de arrecife, que nuevamente es significativamente diferente a cualquier arrecife. Por eso, en mi opinión, los niveles de nutrientes en un tanque de arrecife deben ser más altos que en un arrecife.

Tanto el nitrato como el fósforo son cruciales para la mayoría de los organismos vivos, ya que son esenciales para su metabolismo, crecimiento y reproducción. El nitrógeno, procedente del nitrato, es un componente de los aminoácidos, los ácidos nucleicos y muchos otros componentes celulares. El nitrato es una fuente de alimento esencial para las zooxantelas que están presentes en cada pólipo de coral.

El nivel promedio de nitrato en el que el autor mantiene sus tanques.

Estas zooxantelas proporcionan a los corales los nutrientes cruciales que necesitan para sobrevivir y crecer. También se ha demostrado que mantener el nitrato en niveles adecuados puede mejorar la coloración del coral.

El fósforo es fundamental para la formación de trifosfato de adenosina (ATP), uno de los principales componentes del almacenamiento de energía, así como de los fosfolípidos. El fósforo puede presentarse en varias formas en el arrecife, incluido el fósforo inorgánico disuelto (DIP), el fósforo inorgánico disuelto (PIP), el fósforo orgánico (POP) y el fósforo orgánico disuelto (DOP). En el arrecife, la forma de fósforo más biodisponible es el ortofosfato. Esta forma es la que adoptan más rápidamente el fitoplancton y las bacterias.

Los propios corales lo absorben directamente en pequeñas cantidades, pero cantidades excesivas pueden provocar un crecimiento esquelético reducido y una rápida proliferación de algas. Por estas razones, el fosfato a menudo se ha considerado un compuesto problemático en los tanques de arrecife.

Si el fosfato es tan problemático, entonces a menudo nos preguntamos de dónde viene y cómo lo mantenemos fuera de nuestros tanques. El fosfato está presente en casi cualquier alimento con el que damos a nuestros peces y corales, incluso los de origen vegetal.

El fosfato se añade cuando se desperdicia cualquier alimento, así como en los desechos del pescado. Luego es absorbido por bacterias, fitoplancton, protozoos heterótrofos y algunas bacterias. También se ha descubierto recientemente que se combina con carbono, nitrato y algunos metales, lo que hace que su ciclo sea mucho más complejo de lo que solía creerse. Sin embargo, en aras de la simplicidad, en este artículo se analizará de forma sencilla su papel, tanto positivo como negativo.

Como se señaló anteriormente, los corales provienen de aguas pobres en nutrientes, pero necesitan nitrato y fosfato para sobrevivir y crecer. Esto conduce a una paradoja interesante: ¿cómo pueden estas aguas ser tan pobres en nutrientes y aun así ser uno de los entornos más diversos y productivos del planeta? Y lo que es más importante para nosotros, los aficionados, ¿cómo podemos replicar esto en nuestras pequeñas cajas cerradas?

En mi propia experiencia durante los últimos cuarenta años, mis tanques han tenido niveles de nutrientes que abarcan toda la gama y he visto tanques con prácticamente todos los niveles de nutrientes imaginables. De todo esto, he aprendido varias lecciones valiosas con respecto a los niveles de nutrientes.

En primer lugar, no existe un conjunto perfecto de números que funcionen para todos los tanques. Si bien existe un rango y una proporción que funcionan, los números en sí no tienen que ser exactos. En segundo lugar, la estabilidad es mucho más importante que las cifras. Como ocurre con todo en este hobby, mantener las cosas estables es fundamental para el éxito a largo plazo, incluso la cantidad de nutrientes.

Los corales que mantenemos provienen de un ambiente muy estable, por lo tanto no están acostumbrados a fluctuar rápidamente, por lo que si los niveles de nutrientes no están donde deberían estar, no deben manipularse rápidamente. Esto también lleva a la idea de no perseguir números. Si un tanque está prosperando y los corales se ven como deberían, pero los niveles de nitrato o fosfato no están en los números deseados, no hay razón para ajustarlos.

Los propios corales son un buen indicador de si las cifras son buenas. Y, por último, la mejor manera de mantener los números en los niveles correctos es realizar pruebas con regularidad; esto se discutirá en el próximo artículo.

Cuando se les suministra correctamente, junto con una buena iluminación y oligoelementos, los corales casi pueden brillar.

Objetivos de nitrato y fosfato

Dicho todo esto, ¿cuáles son los rangos preferidos de nitrato y fosfato en la mayoría de los tanques de arrecife? Para el fosfato, el objetivo en la mayoría de los tanques es mantenerlo en el rango de 0,05 a 0,1 y con el nitrato de 5 a 10. Yo personalmente uso nitrato de rango alto y fosfato de rango bajo de Hanna para verificar estos niveles. Me resulta demasiado difícil ver los cambios de color en otras pruebas. Pero es posible que prefiera otros medios de prueba.

Durante el COVID me puse en contacto con veinte aficionados conocidos que tenían tanques de mucho éxito, con algunos de los corales más coloridos del hobby. Algunos de estos aficionados cultivan corales para el hobby y sus corales son tan saludables y coloridos como cualquier otro en el hobby. Tuvieron la amabilidad de compartir todos los parámetros de sus tanques e incluso las pequeñas cosas que hacen para ayudar a que sus tanques sigan prosperando.

De ellos se obtuvo los siguientes datos en lo que respecta a nutrientes. Los niveles de fosfato en estos veinte tanques oscilaron entre 0,01 y 0,30 con un promedio de 0,073 y tres de estos tanques tenían niveles de fosfato de 0,01. cuando realizaron la prueba. Todas estas personas dijeron que no se hicieron pruebas de fosfato, por lo que estas lecturas ocurrieron una sola vez.

Desde que obtuve esta información, hablé con estas tres personas, y todas comenzaron a realizar pruebas más regulares de fosfato y algunas incluso comenzaron a agregarlo, debido a lo bajos que eran estos niveles. Ahora todos están intentando mantener su nivel de fosfato en alrededor de 0,03.

El nitrato en estos tanques fluctuó de 1 a 32 con una media de 8,64 y cuatro de los tanques tenían un nivel de nitrato de 1 o cercano a 0. Sin embargo, ninguno de los tanques mostró un 1 o menos en ambas medidas, ni la mayoría tenía el nivel de nitrato de 1 a 32 con una media de 8,64. relación clásica 1:16. Después de mirar los datos, durante COVID no teníamos más que tiempo, encontré lo que pensé que era una proporción interesante.

En los tanques que pensé que tenían los corales más coloridos, todos tenían corales coloridos, pero estos sentí que eran algunos de los más coloridos, la proporción de nitrato a fosfato era de al menos 50:1 y en la mayoría de ellos 100:1.

Después de ver lo que hacía esta proporción en estos tanques, comencé a utilizarla en mis tanques y después de 5 a 6 meses pensé que los corales eran efectivamente más coloridos. Pero me preocupaba que esto fuera solo un prejuicio del espectador y que solo tuviera mi propio tanque en el que basarme. Una vez más, todavía estábamos en COVID, por lo que realmente no podía viajar y ver otros tanques, pero mantuve esta proporción en el fondo de mi cabeza.

Los corales de colores brillantes como este tienden a mostrar más color cuando los nutrientes están en equilibrio.

Curiosamente, en MACNA el año pasado estuve discutiendo esto con Claude Schumacher de Fauna Marin y él dijo en su granja de coral y en su examen de los cientos de miles de pruebas de ICP que Fauna Marin había realizado, también encontró que esta proporción de 100:1 produce el corales más coloridos. Teniendo esta confirmación, Ahora uso todos mis tanques en esta proporción de 100:1 y, independientemente del nivel de fosfato, el nivel de nitrato siempre aumenta para que sea 100 veces mayor que el de fosfato..

Para mantener intacta esta proporción se añade nitrato de sodio o nitrato de potasio. En mis tanques, el nivel de fosfato promedia 0,08-0,10, así que mantengo el nitrato en 8-10. Para algunos, esto puede parecer alto, pero prácticamente no hay algas en mis tanques y los corales son tan coloridos como siempre que he estado en este hobby.

El mes pasado se produjo una confirmación adicional de la importancia de los niveles adecuados de nitrato para la coloración en mi tanque de exhibición principal. Debido a problemas familiares, he sido negligente al realizar pruebas de nitrato y fosfato en este tanque. Al reanudar las pruebas, el nivel de fosfato era 0,05, mientras que el nivel de nitrato era 0. Los corales habían consumido todo el nitrato del tanque y durante este tiempo tampoco había añadido nada al tanque.

Tras un examen minucioso, que tampoco había hecho en un mes, quedó claro que el color de los corales se había reducido significativamente y las puntas de crecimiento que habían sido robustas cuando el nitrato era adecuado eran casi insignificantes. Además, los corales Goniopora y Euphyllia que se encuentran en un tanque conectado, también se retrajeron significativamente. Después de una semana para recuperar el nivel de nitrato, los corales están recuperando lentamente su antiguo vigor.

Por último, como mencioné en los primeros días del hobby, el objetivo era mantener los niveles de nutrientes cerca de cero. Desde los primeros días de esta afición, mi amigo Sanjay ha estado cultivando corales más rápido y con más color que nadie. Hace un par de años, cuando sus corales parecían especialmente robustos y coloridos, decidimos probar su nivel de nutrientes, ya que alimenta a sus peces con una cantidad asombrosa de comida.

También debo señalar que sus tanques siempre funcionan bajo luz brillante, primero con haluros y ahora utiliza LED Radion G5 al 100 % de intensidad con todos los canales al 100 % durante ocho horas cada día. Cuando probamos sus niveles de nutrientes quedamos asombrados.

El nivel de fosfato era 1,0 y el nivel de nitrato estaba por encima de 100. A pesar de esto, no había ni una pizca de alga en ninguna parte de su sistema y todos sus corales estaban prosperando. No estoy defendiendo que los tanques deban funcionar a este nivel, sólo que los tanques pueden funcionar con niveles de nutrientes más altos que los que a menudo se promueven.

El tanque de Sanjay prosperaba cuando el nivel de nitrato rondaba los 100 y el de fosfato 1,0.

Si bien hemos recorrido un largo camino en la comprensión, optimización y eliminación del exceso de nutrientes, todavía queda mucho por aprender. Si bien mantener los nutrientes bajo control sigue siendo óptimo, comprender cuáles son las necesidades nutricionales de cada tanque y mantenerlas de manera estable es ahora el objetivo final para la salud a largo plazo de nuestros corales.

Ser capaz de manipular sus niveles hacia arriba y hacia abajo ahora permite determinar qué tan importantes son.

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